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Palacio Ca’ Dario, Venecia maldita

Situado en el número 353 del sestiere de Dorsoduro, que da directamente hacia el Gran Canal de Venecia. El edificio es famoso por la presunta maldición que pesaría sobre él: Según la leyenda, sus propietarios están destinados a caer en bancarrota o a morir de manera violenta.

El edificio fue encargado al arquitecto Pietro Lombardo en 1479 por Giovanni Dario como dote nupcial para su hija Marietta, prometida de Vincenzo Barbaro, un rico comerciante de especias propietario del palacio homónimo en el Campo San Vio. Giovanni Dario, un burgués de orígenes dálmatas, ocupó cargos importantes para la República de Venecia: Fue comerciante, notario de la cancillería ducal, secretario ducal y se ganó el apelativo de “salvador de la patria” después de que, en 1479, consiguiera negociar un acuerdo de paz con los turcos.

En 1494, tras la muerte de Giovanni Dario, el palacio fue heredado por su hija Marietta y posteriormente pasó a manos de Vincenzo Barbaro. La familia Barbaro fue propietaria del palacio hasta principios del Siglo XIX, cuando Alessandro Barbaro (1764 – 1839), miembro del último Consejo de los Diez de la República de Venecia y consejero del Tribunal Supremo de Verona, vendió el edificio a Arbit Abdoll, un comerciante armeno de piedras preciosas.

La Ca’ Dario es descrita a menudo como uno de los palacios más característicos de Venecia y comparada frecuentemente con la Ca’ d’Oro. Su extraña belleza suscitó el interés de John Ruskin, que describió sus decoraciones de mármol con gran detalle. La parte trasera del edificio, pintada de rojo, da hacia el Campiello Barbaro.

En 1908 Claude Monet utilizó a la Ca’ Dario como sujeto para una serie de cuadros típicamente impresionistas, todos desde la misma perspectiva pero con diferentes condiciones de luz. Una de las últimas intervenciones de restauración y amueblado de los interiores del edificio fue realizada en 1977 por Giorgio Pes, el decorador de interiores de la película El gatopardo (1963).

Palacio Ca’ Dario.

Arquitectura.

La fachada esbelta y asimétrica hacia el Gran Canal, caracterizada por una anchura limitada de unos diez metros, está inclinada hacia un lado a causa de un hundimiento estructural y presenta elementos de clara inspiración renacentista, en contraste con las otras fachadas, que mantienen el estilo gótico entonces todavía extendido en Venecia. Está completamente decorada con mármoles policromos y piedra de Istria, alternados en ochenta medallones circulares. La planta baja presenta dos monóforas (aberturas o accesos) y un portal al agua, mientras que cada una de las plantas superiores está iluminada por una cuadrífora y una monófora.

Las chimeneas, de típico estilo veneciano, están entre los pocos ejemplares originales de la época que se han conservado hasta nuestros días. El balcón neogótico fue añadido en el Siglo XIX. En la base del edificio está la inscripción VRBIS GENIO IOANNES DARIVS (en latín, “Giovanni Dario, en honor al genio de la ciudad“).

El interior del edificio se caracteriza por un amplio atrio con brocal de pozo de mármol, por una escalera de mármol finamente decorada que conduce a los piani nobili y por una fuente interior de inspiración oriental, colocada en una habitación que sigue el estilo mudéjar en la decoración y en la forma de las ventanas. La fachada posterior, de aspecto claramente gótico remodelado, parece heterogénea: la característica pintura roja hace de pegamento para un conjunto de chimeneas, miradores, ventanas góticas y logias.

Grabado del Palacio Ca’ Dario.

Maldición.

La belleza arquitectónica de la Ca’ Dario contrasta con su fama de «edificio maldito», reputación adquirida debido al trágico destino que ha unido a muchos de sus propietarios. Según la presunta maldición que pesaría sobre la casa, sus propietarios estarían destinados a arruinarse o a morir de manera violenta.

Marietta, la hija de Giovanni Dario, se suicidó tras el colapso financiero de su marido Vincenzo Barbaro, que murió acuchillado. Trágico final también para su hijo Giacomo, que murió en una emboscada en Heraclión, en la isla de Creta. Estas tres muertes causaron sensación entre los venecianos, que hicieron un anagrama con la inscripción colocada en la fachada, transformándola de VRBIS GENIO IOANNES DARIVS a SVB RVINA INSIDIOSA GENERO (en latín, “Yo genero bajo una insidiosa ruina“).

Los descendientes de la familia Barbaro heredaron el palacio hasta principios del Siglo XIX, cuando Alessandro Barbaro lo vendió a Arbit Abdoll, un comerciante armeno de piedras preciosas, que cayó en bancarrota poco después de haber tomado posesión de su nueva residencia. En 1838, Abdoll se vio obligado a vender la Ca’ Dario por 480 libras al inglés Rawdon Brown, el cual, a su vez, la revendió cuatro años después por falta de dinero para reformarla. El edificio fue adquirido posteriormente por un conde húngaro y a continuación revendido a un rico irlandés, un tal señor Marshall, para ser comprado en 1896 por la condesa Isabelle Gontran de la Baume-Pluvinel, que lo hizo restaurar, y por su amiga Augustine Bulteau.

Alojó al poeta francés Henri de Régnier, invitado por la condesa de la Baume-Pluvinel, hasta que una grave enfermedad interrumpió sus estancias venecianas. En la posguerra la Ca’ Dario fue comprada por Charles Briggs, un multimillonario americano, que sin embargo tuvo que huir de Venecia a causa de los constantes rumores sobre su homosexualidad, refugiándose en México, donde su amante se suicidó.

Tras permanecer un largo tiempo sin propietario, en 1964, entre los posibles compradores dio un paso adelante el tenor Mario Del Monaco, que sin embargo rompió las negociaciones cuando, mientras iba a Venecia para ultimar los detalles del contrato, fue víctima de un grave accidente de tráfico que lo obligó a una larga rehabilitación y lo hizo desistir de la compra. Pocos años después la Ca’ Dario fue adquirida por el conde turinés Filippo Giordano delle Lanze, el cual fue asesinado en 1970 en el interior del palacio por un marinero croata de nombre Raul Blasich, con el cual mantenía una relación. Blasich, a continuación, huyó a Londres, donde fue asesinado.

El edificio fue adquirido posteriormente por Kit Lambert, mánager de la banda de rock The Who, enamorado de su aspecto romántico y melancólico. En este ambiente su dependencia de los estupefacientes se agravó hasta tal punto de minar, en 1974, sus relaciones con la banda, de causar su arresto por posesión de droga y de favorecer su colapso financiero. Pese a sostener que no creía en la «maldición», Lambert había confesado a algunos amigos que dormía en el quiosco de los gondoleros del cercano Hotel Gritti para “huir de los fantasmas que lo perseguían en el edificio”.

En 1978, tres años antes de su muerte, Kit Lambert vendió la Ca’ Dario a un hombre de negocios veneciano, Fabrizio Ferrari, que se trasladó allí con su hermana Nicoletta, la cual murió en un extraño accidente de tráfico sin testigos. Poco tiempo después, Fabrizio Ferrari estuvo involucrado en un crack financiero y también fue arrestado con la acusación de haber golpeado a una modelo. A finales de los años ochenta el palacio fue adquirido por el financiero Raul Gardini, con la intención de regalárselo a su hija. Tras una serie de dificultades económicas y su implicación en el escándalo de Tangentopoli, Gardini se suicidó en 1993 en circunstancias nunca aclaradas totalmente.

Tras la muerte de Gardini nadie quiso comprar la Ca’ Dario, hasta el punto de que la primera sociedad de intermediación que recibió el mandato para la venta renunció al encargo. A finales de los años noventa, el director y actor Woody Allen parecía interesado en la compra del edificio, pero desistió. En 2002, una semana después de haber alquilado la Ca’ Dario para unas vacaciones en Venecia, el bajista John Entwistle murió tras sufrir un infarto. En 2006 la propiedad del inmueble pasó a una sociedad americana en representación de un comprador desconocido y está actualmente en restauración.

Claude Monet – Palacio Ca’ Dario, Venecia (1908).

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

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Krampus, el demonio navideño

En el folklore Centroeuropeo, Krampus es una figura antropomórfica con cuernos descrita como “mitad cabra, mitad demonio”, que, durante la temporada navideña, castiga a los niños que se han portado mal, en contraste con San Nicolás, que recompensa el pozo. – Se ha portado con regalos. Krampus es uno de los compañeros de San Nicolás en varias regiones, incluyendo Austria, Baviera, Croacia, República Checa, Hungría, el Norte de Italia, incluyendo el Tirol del Sur y la Provincia de Trento, Eslovaquia y Eslovenia. El origen de la figura no está claro; algunos folkloristas y antropólogos han postulado que tienen orígenes pre-cristianos.

Krampus (Postal, Circa 1900).

Su nombre se deriva de la palabra alemana krampen, que significa garra, y se cree que es el hijo de Hel en la mitología nórdica. La bestia legendaria también comparte los rasgos de otras criaturas demoníacas y terroríficas de la mitología griega, como lo sátiros o los faunos. La leyenda forma parte de una traducción navideña secular en Alemania, donde las celebraciones de Navidad comienzan a principios de diciembre. Aunque Krampus aparece en muchas variaciones, la mayoría comparte algunas características físicas comunes. Es peludo, generalmente marrón o negro, y tiene las pezuñas y los cuernos de una cabra. Su lengua larga y puntiaguda se afloja, y tiene colmillos.

Krampus lleva cadenas, pensado para simbolizar la unión del Diablo por la Iglesia cristiana. Él golpea las cadenas para el efecto dramático. Las cadenas a veces van acompañadas de campanas de varios tamaños. De los orígenes más paganos son el Ruten, paquetes de ramas de abedul que Krampus lleva y con las que ocasionalmente golpea a los niños. El Ruten puede haber tenido importancia en los ritos de iniciación paganos pre-cristianos. Las ramas de abedul se reemplazan con un látigo en algunas representaciones. A veces Krampus aparece con un saco o una cesta atada a su espalda; esto es para llevar a los niños malvados por ahogamiento, comida o transporte al infierno. Algunas de las versiones anteriores mencionan a los niños traviesos que se ponen en la bolsa y se los llevan. Esta calidad se puede encontrar en otros Compañeros de San Nicolás, como Zwarte Piet.

La fiesta de San Nicolás se celebra en partes de Europa el 6 de Diciembre. En la noche anterior del 5 de Diciembre, Krampus Night o Krampusnacht, el malvado demonio peludo aparece en las calles como contrapartida del santo. A veces, acompañando a San Nicolás y otras solo, Krampus visita hogares y negocios. El santo generalmente aparece en las vestiduras del rito oriental de un obispo, y lleva un bastón ceremonial de oro. A diferencia de las versiones norteamericanas de Papá Noel, en estas celebraciones, San Nicolás se ocupa solo de los niños buenos, mientras que Krampus es responsable de los malos. Nicolás entrega regalos, mientras que Krampus suministra carbón y los paquetes de Ruten.

San Nicolás y Krampus (Postal, principios del Siglo XX).

Tras las elecciones de 1923 en Austria, la tradición de Krampus fue prohibida por el Régimen de Dollfuss bajo el Frente de la Patria (Frente Vaterländische) y el Partido Social Cristiano. En la década de 1950, el gobierno distribuyó folletos titulados “Krampus es un hombre malvado”. Hacia finales de siglo, un renacimiento popular de las celebraciones de Krampus ocurrió y continúa hoy. En este aspecto tenemos el ejemplo de Austria, Alemania, Hungría, Eslovenia y la República Checa, donde hombres borrachos se vistan de demonios y vagan por las calles en un Krampuslauf, una especie de carrera de Krampus en la que persiguen a la gente. La tradición de Krampus también se está reviviendo en Baviera, junto con una tradición artística local de máscaras de madera talladas a mano. En la actualidad y gracias a la cultura pop, la imagen de Krampus se encuentra más pujante que nunca, estando plenamente de moda en algunos países como Estados Unidos.

Krampus y San Nicolás visitan a una familia (1896).

Representación moderna de Krampus.

Fuentes: Wikipedia, National Geographic, elaboración propia.

 
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Publicado por en 26 diciembre, 2018 en Criptozoología, Historia

 

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El Agujero de Mel, pozo sin fondo

El Agujero de Mel (Mel’s Hole) es, según una leyenda urbana, un supuesto “pozo sin fondo” cerca de Ellensburg, Washington. Las afirmaciones al respecto de su existencia se hicieron por primera vez en el programa de radio Coast to Coast AM por un invitado que se hacía llamar “Mel Waters”. La investigación posterior reveló que ninguna persona con ese nombre figuraba en la lista como residente en esa área y no hay evidencia creíble de que el agujero exista.

Como hemos mencionado anteriormente, la leyenda del agujero sin fondo comenzó el 21 de Febrero de 1997, cuando un hombre identificado como Mel Waters apareció como invitado en Coast to Coast AM con Art Bell. Waters afirmó que era dueño de una propiedad rural a nueve millas al oeste de Ellensburg en el condado de Kittitas (Washington), que contenía un agujero misterioso. Según las entrevistas de Bell con Waters, el agujero tenía una profundidad infinita y la capacidad de devolver la vida a los animales muertos, como en el caso de un perro que murió al arrojarlo al pozo pero que resucitó al cabo de unos días. Waters afirmó haber medido la profundidad del agujero en más de 80,000 pies (25 kilómetros aprox.) usando una línea de pesca y un peso. Según Waters, las propiedades supuestamente mágicas y extraordinarias del agujero llevaron a los “agentes federales” estadounidenses a apoderarse de la tierra y financiar su traslado a Australia.

Waters hizo apariciones especiales en el show de Bell en 1997, 2000 y 2002. Retransmisiones de esas apariciones han ayudado a crear lo que se ha descrito como un “mito rural moderno”. La ubicación exacta del agujero no estaba especificada, sin embargo, varias personas afirmaron haberlo visto, como Gerald R. Osborne, que usó el nombre ceremonial de Red Elk, el cual se describió a sí mismo como un “hombre de medicina intertribal” (mitad blanco, mitad nativo americano), y quien le dijo a los periodistas en 2012 que visitó el hoyo muchas veces desde 1961 y afirmó que el gobierno de los Estados Unidos mantenía una base secreta donde ocurría actividad alienígena”. Sin embargo, en 2002, Osborne no pudo encontrar el agujero en una expedición de 30 personas que lideraba.

Los reporteros de noticias locales que investigaron los diversos testimonios no encontraron registros públicos de que alguien llamado Mel Waters haya residido o poseído propiedades en el Condado de Kittitas. Según el geólogo del Departamento de Recursos Naturales, Jack Powell, el agujero no existe y es geológicamente imposible. Un agujero de la profundidad afirmaba que “colapsaría bajo la tremenda presión y el calor de los estratos circundantes”, dijo Powell. También aseguró que un antiguo pozo de mina común en propiedad privada fue probablemente la inspiración para las historias, y comentó que el conocido como el Agujero de Mel se había convertido en una leyenda “basada en ninguna evidencia en absoluto”.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Ancient Ram Inn, la posada encantada

La vieja posada Ancient Ram Inn se encuentra en la localidad de Wotton-under-Edge, en Gloucestershire (Reino Unido). Mucha gente cree que es uno de los edificios más embrujados de dicho país, sino el mundo. La posada fue una vez propiedad de la Iglesia de Santa María cuando se construyó por primera vez. Debido a los espectros reportados que se ven en la posada, ha sido investigado por varios investigadores paranormales. Ha aparecido en varios programas de televisión, como Most Haunted y en la serie estadounidense Buscadores de fantasmas (Ghost Adventures).

Historia.

Construida en 1145 sobre lo que parece que fue un cementerio pagando de más de 5.000 años, Ancient Ram Inn se encuentra en la intersección de líneas energéticas. Estos son lugares considerados con una alta energía espiritual. Curiosamente, cuando se utiliza un mapa, se puede trazar una línea recta que dirige directamente de la posada al centro de Stonehenge. Según la leyenda local, Stonehenge tiene una energía que viaja a través de las líneas energéticas para alimentar los poderes paranormales que se encuentra en la antigua Ram Inn. Algunos sacerdotes utilizaron la posada para albergar a esclavos y trabajadores que ayudaron a construir la iglesia St. Mary.

Según unos antiquísimos mapas que aparecieron en el lugar, todo apunta a  que la construcción era unas tres veces más grande de lo que es ahora, e incluso  se comprobó que existía un túnel que comunicaba la chimenea del bar de la casa con la Iglesia, y otro de ellos con Lacock Abbey. Se dice que estos túneles eran utilizados por malhechores que tras esconderse en el desván  conocido como “El de la Tejedora”, escapaban tras realizar sus fechorías  huyendo así de la justicia.

Diversos investigadores paranormales han descrito una historia de asesinatos en el lugar: La quema de una bruja residente, la hija de un posadero colgada en el ático, los huesos de niños asesinados ritualmente enterrados bajo el suelo, mientras que el reverendo John Yates, ex obispo de Gloucester, se dice que llamó al Antiguo Ram, “el lugar más malvado que he tenido la desgracia de visitar”, después de un intento fallido de exorcismo.

El terreno ha pasado por varias manos a lo largo de los años, en 1930 fue adquirido por Maurice de Bathe, convirtiéndose en la actual posada y pasando a ser de propiedad privada. Su último dueño, John Humphries salvó de la demolición el edificio cuando lo adquirió en 1968, siendo de su propiedad hasta el 12 de Diciembre de 2017 cuando falleció. El propio Hhumphries afirmó en diversas ocasiones que las entidades violentas que habitan el edificio (súcubos en este caso) lo sacaron de la cama y lo violaron rutinariamente en varias ocasiones.

Habitaciones y hechos paranormales.

La Cocina de los Hombres: En esta estancia se cuenta que se oye el llanto de un bebé, también se cuenta que aquí una mujer fue asesinada por bandoleros y su espíritu sigue vagando por los alrededores de Ancient Ram Inn. También se han reportado en esta sala el fallo de aparatos electrónicos cuyas baterías se descargan con suma rapidez.

El Granero Mayflower: En la planta baja, cerca de la carretera, hay un espacio grande formado por los antiguos establos de la propiedad. Aquí algunos visitantes han reportado violentos ataques por parte de entidades invisibles, personas arrojadas al suelo, inmovilizadas contra la pared, etc. En este mismo lugar un integrante del programa Most Haunted fue supuestamente golpeado y pateado por un atacante invisible.

La Habitación del Obispo: Se dice que en esta estancia el espíritu de un monje aparece habitualmente en ella. Otro de los fantasmas es el espíritu de un centurión a caballo, asegurándose que uno de los huéspedes tuvo un ataque de ansiedad porque lo vio pasar a través de la pared.

La Habitación de la Bruja: Según la leyenda, alrededor de 1500 una bruja fue quemada en la hoguera de la casa y muchos afirman haber visto su espectro en las habitaciones. Al parecer la hechicera buscó refugio en esta habitación en concreto de la casa antes de ser capturada y asesinada

El Ático de los Tejedores: a menudo escuchaban los sonidos de algo pesado siendo arrastrados por el piso. Los visitantes del edificio se hicieron eco de la misma historia, en particular los que duermen en la habitación del obispo directamente debajo del ático abierto. Se dice que en esta estancia habita el fantasma de la hija de un posadero asesinada aquí en el desván en algún momento del Siglo XVI y nombrada por un medio visitante como “Elizabeth”.

Conclusiones.

Nos encontramos ante un antiquísimo edificio donde las maderas viejas crujen y gimen, corrientes frías impregnan cada habitación. Mientras que el denso amontonamiento de artefactos religiosos, taxidermia animal, extrañas antigüedades y espeluznantes juguetes infantiles parecen haber sido recogidos y colocados deliberadamente, una obra de acumulación de toda una vida que solo realza el extraño paisaje del lugar. Para cualquier persona propensa a hacer volar de imaginación, el escenario se encuentra perfectamente dispuesto para las historias de fantasmas y demás hechos paranormales.

Las fotografías obtenidas en la posada son en su mayoría defectos de las lentes o extraños, insectos o polvo que se cruzan en el objetivo y caprichosos juegos de luces. Podríamos decir que a pesar del gran número de testimonios de hechos extraños en Ancient Ram Inn, debemos poner en cuarenta la paranormalidad del lugar, en donde la sugestión podría jugar malas pasadas, la cual pudo quizás afectar también al propio John Humphries, pero es algo que ya nunca sabremos.

Amplia galería de fotografías de Ancient Ram Inn aquí.

Fuentes: Wikipedia, TheBohemianBlog, The Sun, elaboración propia.

 

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El Holandés Errante

También conocido como Holandés Volador, se trata de un supuesto barco fantasma protagonista de diversas leyendas extendidas a lo largo del mundo. Según la tradición, es un barco que no pudo volver a puerto, condenado a vagar para siempre por los océanos del mundo. El velero es siempre oteado en la distancia, a veces resplandeciendo con una luz fantasmal. Si otro barco lo saluda, su tripulación tratará de hacer llegar sus mensajes a tierra, a personas muertas siglos atrás.

Orígenes.

La primera referencia impresa del barco aparece en Travels en varias partes de Europa, Asia y África durante una serie de treinta años y más (1790) por John MacDonald: “El clima era tan tormentoso que los marineros dijeron que vieron al Holandés Errante (Flying Dutchman). La historia común es que este “holandés” llegó al Cabo en peligro por el clima y quería llegar al puerto, pero no pudo conseguir que un piloto la condujera y se perdió, y desde entonces, con muy mal clima, aparece su visión”.

La siguiente referencia literaria aparece en el Capítulo VI de A Voyage to Botany Bay (1795), también conocido como A Voyage to New South Wales, atribuido a George Barrington (1755 – 1804): “A menudo había oído hablar de la superstición de los marineros respecto de las apariciones y la fatalidad, pero nunca había dado mucho crédito al informe; parece que algunos años desde que un buque de guerra holandés se perdió en el Cabo de Buena Esperanza, y todas las personas a bordo perecieron; su consorte capeó el vendaval y llegó poco después al Cabo. Después de volver a instalarse y regresar a Europa, fueron atacados por una violenta tempestad casi en la misma latitud. En la vigilia nocturna, algunas personas vieron, o imaginaron que vieron, una embarcación que los protegía bajo la presión de una vela, como si quisiera derribarlos: uno en particular afirmó que era la nave que se había hundido en la antigua tempestad, y que sin duda debe ser ella o la aparición de ella; pero cuando se despejó, el objeto, una nube gruesa y oscura, desapareció. Nada podría eliminar la idea de este fenómeno en la mente de los marineros; y, al relatar las circunstancias cuando llegaron al puerto, la historia se extendió como un incendio, y el supuesto fantasma se llamó Holandés Errante. De los holandeses, los marineros ingleses se enamoraron, y hay muy pocos indios, pero lo que tiene alguien a bordo, que finge haber visto la aparición”.

La siguiente referencia literaria introduce el motivo del castigo por un crimen, en Scenes of Infancy (Edimburgo, 1803) de John Leyden (1775 – 1811): “Es una superstición común de los marineros que, en las altas latitudes meridionales de la costa de África, los huracanes son frecuentemente acompañados por la aparición de un barco espectral, denominado el Holandés Errante  … Se supone que la tripulación de este barco debe han sido culpables de algún crimen terrible, en la infancia de la navegación; y haber sido golpeados con peste … y están ordenados aún para atravesar el océano en el que perecieron, hasta que expire el período de su penitencia”.

Thomas Moore (1779 – 1852) coloca la nave en el Atlántico norte en su poema Escrito al pasar la Isla del Hombre Muerto en el Golfo de San Lorenzo, a última hora de la tarde, Septiembre de 1804 : “Deslizándose rápidamente, un Ladrido sombrío / Sus velas están llenas, aunque el viento está quieto, / Y no sopla ni un aliento que sus velas llenen”. Una nota al pie agrega: “Las líneas anteriores fueron sugeridas por una superstición muy común entre los marineros, que llaman a este barco fantasma, creo, el holandés volador”.

Sir Walter Scott (1771 – 1832), amigo de John Leyden, fue el primero en referirse al buque como un barco pirata, escribiendo en las notas a Rokeby; un poema (publicado por primera vez en diciembre de 1812) que el barco era “originalmente un buque cargado de gran riqueza, a bordo del cual se había cometido un horrible acto de asesinato y piratería”, y que los navegantes consideran la aparición del barco como el peor de todos los posibles augurios.

Según algunas fuentes, el capitán holandés del Siglo XVII Bernard Fokke es el modelo para el capitán del barco fantasma. Fokke era famoso por la velocidad de sus viajes de los Países Bajos a Java y se sospechaba que estaba aliado con el Demonio. La primera versión de la leyenda como historia se imprimió en la revista Edinburgh de Blackwood para Mayo de 1821, que pone la escena como el Cabo de Buena Esperanza. Esta historia introduce el nombre Capitán Hendrick Van der Decken para el capitán y los motivos (elaborados por escritores posteriores) de cartas dirigidas a personas fallecidas hace mucho tiempo que se ofrecen a otros barcos para su entrega, pero si son aceptadas traerán infortunio; y el capitán había jurado rodear el Cabo de Buena Esperanza, aunque debería tomar hasta el día del juicio.

Era un barco de Amsterdam y navegó desde el puerto hace setenta años. Su maestro se llamaba Van der Decken. Era un marino acérrimo, y seguiría su propio camino a pesar del diablo. Por todo eso, nunca un marinero debajo de él tenía motivos para quejarse; aunque nadie sabe a qué nivel está a bordo con ellos. La historia es la siguiente: que al duplicar el Cabo pasaron un largo día tratando de capear el Table Bay. Sin embargo, el viento los dirigía, y se fue contra ellos cada vez más, y Van der Decken caminó por la cubierta, maldiciendo al viento. Justo después de la puesta del sol, un barco lo habló y le preguntó si no quería ir a la bahía esa noche. Van der Decken respondió: “Que yo sea eternamente condenado si lo hago, aunque debería ir por aquí hasta el día del juicio”. Y para estar seguro, nunca entró en esa bahía, ya que se cree que él continúa revolcándose en estos mares aún, y lo hará durante el tiempo suficiente. Este barco nunca se ve, pero con mal tiempo junto con ella.

Barcos de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales.

Supuestos avistamientos.

Se han reportado o denunciado muchos avistamientos en los Siglos XIX y XX. Se dijo que Nicholas Monsarrat, el novelista que escribió The Cruel Sea, vio el fenómeno en el Océano Pacífico cuando prestó servicio en el dragaminas HMS Jubilee como oficial de la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial. No hizo mención de esto en su autobiografía de dos volúmenes u otras obras y HMS Jubilee no existió, de hecho la conexión de Monsarrat probablemente proviene de su libro “Master Mariner”, inspirado en parte en este cuento (vivió y trabajó en Sudáfrica después de la guerra) y en la historia del judío errante. Otro avistamiento fue por el Príncipe Jorge de Gales, el futuro rey Jorge V. Estuvo en un viaje de tres años durante su adolescencia tardía en 1880 con su hermano mayor, el Príncipe Alberto Víctor de Gales y su tutor John Neill Dalton. Se enviaron temporalmente al HMS Inconstant después de que el timón dañado se reparó en su barco original, la corbeta Bacchante de 4.000 toneladas. El registro de los príncipes (indeterminado sobre qué príncipe, debido a una edición posterior a la publicación) registra lo siguiente para las horas previas al amanecer del 11 de Julio de 1881, en la costa de Australia, en el estrecho de Bass entre Melbourne y Sydney.

11 de Julio. A las 4 a. m., El Holandés Errante cruzó nuestros arcos. Una extraña luz roja como la de un barco fantasma resplandeciente, en medio de la cual los mástiles, palos y velas de un bergantín a 200 yardas de distancia se destacaban en un fuerte relieve cuando ella subía a la proa del puerto, donde también el oficial del Desde el puente, la vio claramente, al igual que el guardiamarina del alcázar, que fue enviado inmediatamente al castillo de proa; pero al llegar no había ningún vestigio ni ningún signo de ningún barco material que pudiera verse cerca o directamente en el horizonte, la noche era clara y el mar estaba en calma. Trece personas en total la vieron.

Moderna representación del Holandés Errante para la película Piratas del Caribe – El Cofre del Hombre Muerto (2006).

Explicaciones.

Probablemente la explicación más creíble es un espejismo superior o Fata Morgana visto en el mar. Otro efecto óptico conocido como inminente ocurre cuando los rayos de luz se curvan a través de diferentes índices de refracción. Esto podría hacer que una nave que está justo en el horizonte parezca izada en el aire.

Fata Morgana.

Albert Pinkham Ryder – El Holandés Errante (Circa 1887).

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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Fantasmas en el restaurante

En el centro histórico de Sevilla se levanta el restaurante el Perro Viejo, anteriormente conocido como Viandas, un lugar que en la última década y media se ha convertido en un interesante foco de supuestos fenómenos paranormales en su interior.

Historia.

El emplazamiento donde se levantaba el restaurante Viandas tiene una serie de connotaciones que lo convierten en un sitio especial, un lugar con mucha historia negra. Parece ser que los primeros hechos recogidos datan del Siglo XIX cuando se produjo un incendio. Muchos años más tarde, en Julio de 1936 se produjo en las inmediaciones el asesinato de un sereno con el único pretexto de robarle el arma. En 1946 también ocurrió el atropello de un tranvía a varios transeúntes, provocando la muerte de dos de ellos; este accidente ocurrió justo en la esquina de donde años más tarde se alzaría el restaurante. También se dice que en los años 50 fue descubierta una caja con el cadáver de un niño o una niña justo en la misma puerta del actual restaurante. Desde el punto de vista del edificio en sí, una cripta almohade fue descubierta en los años 50, en 1956 se reedificó el inmueble, conservándose los restos de la cripta. En épocas más recientes, y más en concreto de 1988 – 1995 se alquilaban habitaciones en el edificio del restaurante, y ya corría el rumor de que se realizaban sesiones de ouija y otras y variadas prácticas espiritistas.

En 1995 el local fue traspasado y continuó su explotación como restaurante y lugar de hospedaje, siendo durante este período cuando se registró un hecho macabro: Una persona relacionada con los propietarios del establecimiento y muy vinculada al lugar se quitó la vida. Según los testigos, sería supuestamente el espíritu del suicida el que hoy deambularía por el local. Da la casualidad que hasta algunos clientes han asegurado también ser testigos de fenómenos paranormales en el restaurante, incluso una niña de sólo dos años afirmó que veía a un “ser” con sombrero en las escaleras que conducían a la última planta. Dicho “ser” la atraía llamándola hacia la última habitación, la niña anduvo por la planta guiada por unas “manos invisibles” como si conociese de siempre el lugar. La pequeña acabó comunicándole lo sucedido a su padre quien subió a la tercera planta acompañado por el gerente, pero allí no encontraron a nadie. Cabe mencionar que en 2003, se registró un caso de una monja Teresiana que vivió un episodio de shock, al asegurar haber visto al mismo demonio salir y entrar desde la pared del restaurante a su habitación.

A comienzos de 2003 en el desaparecido y exitoso Milenio 3, la gerente del restaurante comentaba experiencias vividas por casi todos los empleados del local. En los primeros meses de 2001, cuando el local fue traspasado y adquirido por Francisco Javier Pérez Parralo, se iniciaron unas obras de remodelación. Los albañiles ya detectaron entonces que algunas herramientas cambiaban de sitio o que desaparecían, escuchaban cómo se les llamaba por su nombre sin haber nadie, siseos y otras sensaciones extrañas. Uno de los momentos más extraños fue cuando una mañana el local apareció con las puertas de par en par pero no había evidencias de que alguien físico hubiese entrado en él. Incluso la Policia acudió a la llamada para inspeccionar el lugar pero solamente pudo clarificar que no hubo robo alguno, ya que la entrada no había sido forzada y no se había producido la sustracción de ningún objeto, aparte de que no se encontraron marcas ni huellas en el suelo fresco recién pavimentado.

A mediados de 2001 ya con las obras de remodelación terminadas, el restaurante abrió sus puertas, la planta baja se dedicó al bar, la primera a la restauración más propiamente dicha y la última quedó cerrada y sin finalidad concreta salvo la de servir de almacén y vestuario del personal. Al cabo de tres meses comenzaron a producirse los primeros fenómenos paranormales. Estas experiencias resultaron ser variadas y muy numerosas, e iban desde sentir presencias anómalas, movimiento o desaparición de objetos, sentir que alguien “toca” a los empleados y sombras paseando por la tercera planta. También era habitual escuchar pasos y carreras en la última planta sin haber nadie. El viejo piano restaurado tocaba notas sin que ningún dedo visible las tocase, además también se reportaron la audición de golpes fuertes. Fenómenos más radicales, por así decirlo, incluían el estallido de vasos, caída de cuadros, lavavajillas funcionando sin estar conectados a la red… Etc. Fenomenología impactante y en muchos casos similar a casos famosos de supuestos poltergeist.

Antiguo restaurante Viandas.

Piano del restaurante Viandas.

Hechos paranormales.

La gerente llegó a comentar: “Las sombras que se suelen ver en la escalera son muy impresionantes y ya casi nadie sube a cambiarse solo, por el miedo que provoca encontrarse con el fantasma. Yo misma fui testigo de la presencia de una sombra que parecía subir por las escaleras; me dejó sin aliento…” Dicha sombra fue bautizada con el nombre de “El viejo coronel”. Otro de los camareros explicaba: “Un día colocando una mesa para 16 comensales, bajé a por más servicios y al subir encontré la mes en otro orden… Las copas sobre las servilletas y sobre la copa el plato… todo en menos de dos minutos. He sentido como si alguien pasara junto a mí, me soplara, me tocara y he visto abrirse y cerrarse las ventanas”. Otro camarero afirmaba: “Estaba en la planta alta cambiándome y pude oír perfectamente cómo me llamaban lenta y pausadamente… Seeebaaasss. La voz surgía de la nada y la planta estaba vacía”.

El cocinero del restaurante, en un principio escéptico, acabó por convencerse de los extraños sucesos: “Estaba en la planta alta y sentí un cambio de temperatura fuerte. Pasamos del calor al frío, en pleno verano de Sevilla. Pero lo peor fue cuando por la puerta, delante de mí, pasó algo o la sombra de alguien pero sin proyectarse sobre la pared, en el aire. Me asusté mucho. Después de aquello quedé convencido de que algo habita allí arriba. Otra de las empleadas del restaurante aseguró: “Estaba cambiándome en la planta alta, justo cuando me agachaba a atarme el zapato, levanté la vista ya que me sentí observada. Por el pequeño espejo de la habitación vi perfectamente a alguien que me observaba, ¡allí había alguien que me estaba mirando! Me giré y sólo vi una sombra difusa pero ni rastro de nadie en el largo pasillo… era imposible. Desde entonces tengo la certeza de que en el edificio hay algo más”. Una compañera de esta empleada anterior también contó lo siguiente: “Aparte de sentir presencias y de sentirnos extrañamente acompañados hay algo que inquieta… Es terrorífico comprobar cómo en la habitación que usábamos de vestuario de la mujeres, la puerta se abre pese a tener echado el cerrojo… Es como si unas manos invisibles e inteligentes lo abrieran sin mayores problemas. Parece querer hacer notar su presencia y demostrarnos que puede con todos nosotros pese a los pestillos… Para mí la demostración de ese “ser” es más que suficiente para no estar tranquila”.

A tenor de todos los fenómenos y testimonios, la compañía Securitas instaló una serie de volumétricos y alarmas sonoras en el local que inesperadamente comenzaron a saltar y a evidenciar una presencia física en la lúgubre y desolada tercera planta. Dichos volumétricos indicaban que había “algo” de al menos 45 kilogramos y en movimiento. Después de estas averiguaciones, también decidió el dueño instalar un sistema de cámaras nocturnas conectadas también a la misma empresa de seguridad que consiguieron grabar extrañas “bolas” luminosas desplazándose por el local con total libertad.

El Caso Viandas es uno de los más destacados en la parapsicología española de principios del Siglo XXI, cuenta tanto como con personas a favor y con detractores. En la actualidad, en el nuevo restaurante conocido como el Perro Viejo, parece no suceder ningún fenómeno extraño, quizás el antiguo fantasma de Viandas, “El viejo coronel” descanse en paz, ¿para siempre?

Fuentes: Revista Más Allá (Monográfico Casas Encantadas), Rafael Cabello Herrero y José Manuel García Bautista, elaboración propia.

 

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El Chupacabras

El Chupacabras es una criatura “legendaria” perteneciente al folclore americano, los primeros avistamientos se produjeron en Puerto Rico y desde ahí se extendieron a zonas norteñas como Maine o sureñas como Chile. Algunos de los avistamientos producidos de este críptido ha sucedido en el Norte de México y el Sur de Estados Unidos fueron identificados como perros afectados por sarna. Su nombre proviene del hábito reportado del animal de atacar y beber la sangre del ganado, especialmente de las cabras.

Historia.

El primer ataque reportado ocurrió en Marzo de 1995 en Puerto Rico. Ocho ovejas fueron descubiertas muertas, cada una con tres heridas de punción en el área del pecho y completamente drenadas de sangre. Unos meses más tarde, en Agosto, una testigo, Madelyne Tolentino, informó haber visto a la criatura en la ciudad puertorriqueña de Canóvanas, cuando se informó que murieron hasta 150 animales de granja y mascotas. En 1975, asesinatos similares en la pequeña ciudad de Moca se atribuyeron a El Vampiro de Moca. Inicialmente, se sospechó que los asesinatos fueron cometidos por un culto satánico; más tarde se reportaron más asesinatos en toda la isla, y muchas granjas informaron pérdida de vida animal. Se informó que a cada uno de los animales se le había sangrado el cuerpo mediante una serie de pequeñas incisiones circulares.

Al comediante y empresario puertorriqueño Silverio Pérez se le atribuye la acuñación del término Chupacabras poco después de que se informaran los primeros incidentes en la prensa. Poco después de los primeros incidentes reportados en Puerto Rico, se reportaron otras muertes de animales en otros países, como República Dominicana, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamá, Perú, Brasil, Estados Unidos y México.

Regiones donde se han producido avistamientos del Chupacabras.

Apariencia.

La descripción más común del chupacabras es la de una criatura similar a un reptil, que se dice que tiene una piel correosa o escamosa de color gris verdoso y afiladas espinas o plumas que le corren por la espalda. Se dice que mide aproximadamente entre 0,9 – 1,2 metros de altura, y se levanta y salta de manera similar a la de un canguro.

Otra descripción común del chupacabras es una extraña raza de perro salvaje. Esta forma es casi sin pelo y tiene una cresta espinal pronunciada, cuencas oculares inusualmente pronunciadas, colmillos y garras. A diferencia de los depredadores convencionales, se dice que el chupacabras drena toda la sangre del animal (y algunas veces los órganos) usualmente a través de tres agujeros en la forma de un triángulo que apunta hacia abajo, a través de uno o dos agujeros.

Representación del Chupacabras con la cabeza similar a la de los supuestos extraterrestres conocidos como los Grises.

Avistamientos.

Los avistamientos de chupacabras abundaron principalmente en la década de 1990, principalmente de 1995 – 1999. Es en esta época también en la que desde ámbitos ufológicos se intenta relacionar el caso de animales supuestamente muerto por chupacabras con el de las célebres mutilaciones de ganado, sucesos extraños en los que animales domésticos son muertos y mutilados bajo circunstancias que rozan o traspasan lo paranormal. De este modo se elaboraron algunas teorías en las que se afirmaba que el chupacabras era una especie de creación extraterrestre fuera de control en nuestro planeta.

Desde el año 2000 hasta nuestros días se han producidos multitud de avistamientos y casos que han querido ser relacionados con la supuesta presencia del chupacabras, no obstante, la gran parte de ellos han podido ser desmontados por investigadores y científicos. Animales muertos bajo extrañas circunstancias habían sido realmente víctimas de depredadores variados como perros domésticos, coyotes afectados severamente por sarna, híbridos de lobo y perro, híbridos de lobo y coyote, mapaches agresivos, etc.

También se ha llegado a asegurar en diversas ocasiones de la captura del chupacabras, no obstante ninguno de estos informes han sido corroborados, por lo que no son más que fraudes de personas confundidas y con ganas de llamar la atención.

Desmontando la leyenda.

Una investigación de cinco años de Benjamin Radford, documentada en su libro de 2011 Tracking the Chupacabra , concluyó que la descripción dada por la testigo original en Puerto Rico, Madelyne Tolentino, se basó en la criatura Sil perteneciente a la película de terror de ciencia ficción Species. La criatura alienígena Sil es casi idéntica a la cuenta del testigo del chupacabras de Tolentino y ella había visto la película antes de su informe: “Era una criatura que se parecía al chupacabras, con espinas en su espalda y todo… El parecido con el Chupacabras fue realmente impresionante”, informó Tolentino. Radford reveló que Tolentino “creía que las criaturas y los eventos que veía en Species “estaban ocurriendo en realidad en Puerto Rico en ese momento”, y por lo tanto concluye que “no se puede confiar en la descripción más importante dada del chupacabras”. Esto, según Radford, socava seriamente la credibilidad del chupacabras como animal real.

Además, los informes de animales muertos por la supuesta acción del chupacabras nunca fueron confirmados por una necropsia, la única forma de concluir que el animal fue drenado de sangre. Un análisis realizado por un veterinario de 300 víctimas reportadas del chupacabras descubrió que no habían sido desangradas.

Radford dividió los informes de chupacabras en dos categorías: Los informes de Puerto Rico y América Latina donde se atacó a los animales y se supone que se extrajo su sangre, y los informes en los Estados Unidos de mamíferos, principalmente perros y coyotes con sarna, que la gente llama “chupacabras” debido a su apariencia inusual.

A finales de Octubre de 2010, el biólogo de la Universidad de Michigan Barry O’Connor concluyó que todos los informes de chupacabras en los Estados Unidos eran simplemente coyotes infectados con el parásito Sarcoptes scabiei, cuyos síntomas explicarían la mayoría de las características del chupacabras: Se quedarían con poca piel, piel engrosada y olor rancio. O’Connor teorizó que los ataques a las cabras ocurrieron “porque estos animales están muy debilitados, les será difícil cazar. Por lo tanto, pueden verse obligados a atacar al ganado porque es más fácil que atropellar a un conejo o un ciervo”.

Aunque varios testigos llegaron a la conclusión de que los ataques no podían ser obra de perros o coyotes porque no habían comido a la víctima, esta conclusión es incorrecta. Tanto los perros como los coyotes pueden matar y no consumir a la presa, ya sea porque no tienen experiencia o debido a una lesión o dificultad para matar a la presa. La presa puede sobrevivir al ataque y morir luego de hemorragia interna o shock circulatorio. La presencia de dos agujeros en el cuello, correspondientes a los dientes caninos, es de esperar, ya que esta es la única forma en que la mayoría de los carnívoros terrestres tienen que atrapar a sus presas.

Hay informes de perros mexicanos sin pelo perdidos confundidos con chupacabras.

Animales enfermos como el que vemos en la imagen son confundidos en ocasiones por pura ignorancia con seres más fantásticos que reales como el Chupacabras.

Fuentes: Wikipedia, elaboración propia.

 

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